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¿Qué es la Influenza; cuáles son sus síntomas; cómo se transmite; cómo se trata y previene?

La gripe o influenza es una enfermedad viral respiratoria que se presenta habitualmente en los días más fríos del año.

La gripe o influenza es una enfermedad viral respiratoria que se presenta habitualmente en los días más fríos del año.

Existen, tres tipos de virus de la gripe, de los cuales A y B, son los más habituales. Los principales síntomas se presentan a las 48 horas de efectuado el contagio y son la fiebre mayor a 38ºC, tos, congestión nasal, dolor de garganta, de cabeza y muscular, malestar generalizado. En los niños pueden presentarse también problemas para respirar, vómitos o diarrea, irritabilidad o somnolencia.

La gripe, al igual que otras infecciones respiratorias, se transmite por contacto de secreciones de personas infectadas a través de las gotitas que se diseminan al toser o estornudar y de superficies u objetos contaminados con estas secreciones. Al respecto, el Dr. Juan Ignacio Dapás de nuestro servicio de Infectología, brinda estas recomendaciones sencillas para la prevención:

Para evitar el contagio es importante tener en cuenta:

  • lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón y también geles alcohólicos

  • al toser o estornudar, cubrirse la boca y nariz con un pañuelo descartable o con el ángulo interno del codo;

  • ventilar los ambientes y permitir la entrada de sol en casas y otros ambientes cerrados;

  • mantener limpios picaportes y objetos de uso común.

 

Deben vacunarse todas las personas comprendidas en "los grupos de riesgo":

  • bebés entre 6 y 24 meses

  • adultos mayores

  • personas con enfermedades respiratorias y/u otras enfermedades crónicas o graves

  • embarazadas, puérperas

  • trabajadores de la salud.

En cuanto a su tratamiento la mayoría de los pacientes sólo requieren tratamiento sintomático, como antitérmicos, reposo e hidratación y se recuperan en una o dos semanas. Sin embargo algunos pacientes con enfermedades crónicas deben recibir tratamiento específico con antivirales, por lo que debe consultarse con el médico de cabecera.

Gripe A

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el hemisferio sur en 2018 circularán las cepas virus tipo B y virus tipo A (H1N1) y A (H3N2). Este último, según especialistas, se considera una cepa “poco frecuente” y fue responsable de una agresiva temporada de gripe en los Estados Unidos, con más de 34 millones de enfermos, 710 mil hospitalizaciones y 56 mil muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de ese país. “Las personas que están en factores de riesgo tienen más chances de fallecer por gripe, por eso la prevención es tan importante”, explicó la infectóloga Carla Vizzotti, presidenta de la Sociedad Argentina de Vacunología y Epidemiología (SAVE).

Vizzotti, aseguró que tras la última pandemia de 2009 los argentinos bajaron la alerta sobre la gripe. “Es muy común escuchar ‘me vacuné y me engripé igual’, y esto es un error ya que la mayoría de los casos son resfriados, y no gripe específicamente, ya que estamos en la época donde circulan una gran cantidad de virus respiratorios. La vacuna es inactivada; es decir, no produce la gripe. Pero al no cubrir el 100 por ciento de virus que circulan –eso sería imposible–, se desestima. El objetivo de la vacunación es que la gente no se muera por gripe, no que no se enferme”.

Campaña de Vacunación Antigripal

La vacuna antigripal comenzó a aplicarse en los primeros días de abril en todo el país,  “Hemos adquirido más de 10 millones de dosis para distribuir entre adultos y niños en todo el país, con un presupuesto de más de 1.200 millones de pesos. El objetivo fundamental es inmunizar a toda la población de riesgo”, indicó al inicio de la campaña de vacunación el ministro de Salud de la Nación, Adolfo Rubinstein.

Para más información, consultar con el Servicio de Infectología de nuestro Centro Médico.

 

Producción periodística: Diario Salud

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